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直投餐馆类项目在EB-5里的应用(下)

        在直投餐馆类项目在EB-5里的应用(上)部分讨论了餐馆类项目的优越性,但是它也有一些地方需要注意。相比较地产开发类项目,直投类餐馆项目的不足或需要谨慎的地方可概括如下:

        1、 就业是否可以持续到I-829阶段。移民法规定,投资人的投资所产生的符合要求的就业需要在“合理时间内”完成。移民局2013年5月备忘录对这个“合理时间”做了解释,规定实际的就业人数需要在I-526递交之后的两年半之内,或者投资人拿到临时绿卡后的两年之内的最后一年内必须完成(也就是I-829申请前的一年内)。 这个备忘录是移民局在中国签证产生倒退之前,并且I-526审批的时间在6个月左右的情况下提出的,因此有两年半和两年的提法。 最新的2015年8月10日移民局备忘录草案里面意识到上述说法的局限性,但是由于无法确知签证倒退的情况是否会好转,新的备忘录草案并未对此点作出修改。这个就业的时间对于项目有什么影响呢?有些区域中心的地产开发类项目里,光靠项目支出的金额就可产生全部的(或者大部分)就业需要,那么只要预算的支出按照原来的经济计划书花费掉了,合格的就业就认为已经产生了,因此在I-829阶段项目的就业和运营情况并不成为考核重点,因此不论有无签证倒退,或者合理时间如何算法,对于这类项目都没有影响。但是,在直投餐馆类项目里,由于餐馆开业就要雇佣员工,并且大部分情况下所需全部员工必须到位才可以运营(比如说经理,厨师,厨房助手,洗碗,服务生等需要在开业前全部到位),那么这些符合要求的餐馆员工要从开业一直到I-829递交之前的一年之内都要满足要求。尤其是中国签证倒退导致I-829时间延长,所以对餐馆的运营要求更有所提高。2015年8月的移民局备忘录草案里,对于这一点有了宽松的解释,认为如果在就业产生之时,该就业被认为是永久就业,那么即使该就业没有持续两年时间,也会被算作是永久就业。但这一点在直投餐馆类项目里如何分析,还有待探讨。

        2、股权参与模式. 在直接EB-5的餐馆项目里,公司构成一般是股权制而非贷款制。 在很多餐馆类项目里,公司构成是投资人以满足EB-5要求的投资额来买入该餐馆的部分股权,参与分红,而变成有限公司的投资人成员。然后在五年或七年后,公司的经理人成员(通常是开发商)会以市场价购买回投资人的股权。在地产开发类项目里,市场上绝大部分是贷款制构成,即一组EB-5投资人和一般合伙人组成有限合伙公司借款给开发商,然后五到七年后开发商还款给有限公司,再由有限公司解散还款给投资人。这种贷款制的构成颇受中介和投资人喜爱的原因,是由于还款时间明确,还款金额也明确。如果是直投的餐馆项目,一定要认真审阅认购条款,确保文件里提供以投资人作为优先组在清算时优先还贷的权利。

        3、I-829时就业的记录.  在区域中心下的地产开发类项目,尤其是那些支出就业就已经计算足够就业的项目,在I-829时需要递交移民局的资料很简单,基本就是支出已经产生的证明。相反,在直接投资的餐馆项目里,在I-829阶段要向移民局提供所有符合条件的就业者的工资单,税单,等情况。记录工作比较繁琐,要督促开发商,保持良好的员工记录。

        4、开发商实力. 由于开一个餐馆不需要很多资金,有一些餐馆项目并不一定是有实力的开发商所设立。这时除了要核实这个餐饮品牌的历史和发展前景外,还要审核开发商的实力和经验。最好是选择已经有多年运营经验的品牌和有实力的开发商作为合作伙伴。这种担心在地产项目里也同样存在。

        5、项目来源不多。由于市场上大多数是区域中心的项目,尤其是地产开发类居多。由于各种原因,一般来说中介不会介入直投EB-5的项目里,因此投资人在选择直投项目时有局限性。根据移民局的统计数据,所有直投项目只占所有EB-5项目的10%左右。由于没有中介机构的大规模宣传,一般的直投餐馆类项目还是局限于投资人投资在其在美国的亲戚朋友的餐馆里,而这些项目未必是最优的项目,其亲戚朋友的实力和经验有时并不是最合格的。现在可供投资人选择的此类项目并不多的原因,是由于沟通渠道不顺畅。由于缺少推广,很多优秀的连锁餐馆项目无法招募到投资人,而同时投资人对于此类项目可以得到的信息也比较少。现在只能建议对于此类项目有兴趣的投资人多和美国本土的商会或律所联系,多渠道了解美国本土优秀的餐馆项目。

        本所律师承接过大量的直投EB-5案例,有农场,养殖场,奶牛场,学校,进口批发设备,养老屋等项目,但是仍以餐馆类为最多。我们协助过美国的餐馆开发商设计出符合区域中心要求的餐馆项目,以及直投类的餐馆项目,也协助过来自外国的投资者自己直接投资创办的直投项目。凭我们多年的经验总结, 直投EB-5餐馆类项目其实有很多优势,尤其是那些声誉好的连锁项目,如果其运营历史良好,开发商实力雄厚经验丰富,认购文件里的偿还条款明确,就业记录完备,那么这些项目其实不但有绿卡安全性,还可以有可观的回报,不妨是在地产开发类项目之外的一个良好选择。当然,餐馆类项目也有很多局限性。在直投类项目里,由于每家餐馆都是独立的新生意,是否成功都有其独特性,即使是好品牌的连锁餐馆,每个地区经营商的经验,及每个餐馆的选址都会对餐馆的成功有直接影响,投资人在选择投资时必须持谨慎态度。

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